Com o mundo dos quadrinhos invadindo a TV e filmes na última década, é fácil querer entrar de cabeça nesse universo e ler tudo. Há um problema, porém: a indústria lança dezenas de novos quadrinhos por semana e milhares por ano, é quase impossível para os novos fãs saber por onde começar. Raramente você pode ir para uma loja de quadrinhos e pegar um único número de Batman ou Os Vingadores sem ter que saber o que veio antes, a fim de realmente entender o que está acontecendo atualmente. Mas não se preocupe, estamos aqui para ajudar.

Então baseado nisso, aqui vai uma lista das 10 HQS mais importantes para se ler antes de morrer!

10. Hellblazer (DC/Vertigo)

Depois de suas aparições bem sucedidas em Monstro do Pântano de Alan Moore nos anos 80, a DC finalmente deu a John Constantine seu próprio quadrinho intitulado Hellblazer em 1988. É o único livro nesta lista que teve um grupo rotativo de artistas e escritores. Mas não importa quem está ao leme, Hellblazer continua a ser um dos títulos preeminentes da Dark Vertigo.

O apice criativo do título veio com os escritores Garth Ennis, Jamie Delano, Warren Ellis e Peter Milligan, todos eles especialistas em equilibrar as tramas de terror com a personalidade do próprio Constantine. O gancho principal de Hellblazer é o homem comum de Constantine que se mistura com o mundo sobrenatural e que se encontra constantemente lutando contra. A série termina com a edição #300, marcando o fim do título mais longo da Vertigo.

9. American Splendor (independente, Dark Horse Comics, DC Entertainment)

O mundo dos quadrinhos independentes é tão vasto que podemos fazer outra lista inteira só sobre esse assunto. Qualquer pessoa que esteja disposta a mergulhar nesse pequeno canto da indústria deve definitivamente começar com o American Splendor de Harvey Pekar. Este quadrinho recorda a vida de Pekar como um arquivista e detalha suas relações pessoais e profissionais, assim como suas várias fobias e neuroses.

A série trata do mundo real de um ponto de vista cínico. Não há nenhum romantismo forçado; Em vez disso, vemos Pekar lutando com os aspectos mundanos da vida cotidiana. Pequenos eventos como ir ao supermercado ou andar no ônibus se tornam atraentes histórias do mundo moderno e como este homem singular se encaixa em seu grande esquema. É difícil não sentir uma espécie de parentesco com Pekar e suas ansiedades.

8. Ghost World (Fantagraphics Books)

Ghost World saiu no momento perfeito. Em junho de 1993, a paisagem da cultura pop da América tornou-se povoada por adolescentes cansados ​​ouvindo punk e, de repente, música mainstream. Este livro representa perfeitamente esse movimento.

Ghost World centra-se na vida de duas meninas, Rebecca e Enid, que passam a maior parte da história andando por aí zombando da sociedade ao seu redor. Sua indiferença pelos outros, aliada à sua cautela diante da perspectiva de crescer, atingiu um acorde com a juventude cínica da época. Ainda assim, Clowes atinge problemas tão elementares que, embora tenhamos felizmente nos afastado do fiasco da Geração X, ainda há muito aqui para os leitores dos dias modernos abraçarem.

O livro de Clowes desafia o mercantilismo, como Enid tenta encontrar significado e propósito por trás de tudo na vida. Como todos nós aprendemos ao longo do tempo, essas respostas nunca são tão gratificantes como queremos que elas sejam, mas, felizmente, Clowes deu uma história com humor e coração suficientes para essa história.

7. V de Vingança (Quality Comics, DC/Vertigo)

Desde a sua estréia editorial em 1982, V de Vingança foi adaptado em um grande filme (em 2005) e serviu como o símbolo do movimento Occupy Wall Street. Quando o título saiu pela primeira vez, não havia nada igual. Trazendo à mente uma combinação de Batman de 1984, V de Vingança tomou um olhar inflexível sobre os perigos de um governo todo-poderoso e do herói solitário para enfrentar sua dominação. No centro de tudo isso era o V sem rosto, um herói conhecido por usar sua agora icônica máscara Guy Fawkes.

V é uma leitura intelectual com alusões literárias densas e comentários sociais. Escrito por Alan Moore, traz observações nítidas em sua descrição deste governo dominador, e é difícil não fazer paralelos com o trabalho de Orwell ou Huxley.

6. Transmetropolitan (DC/Vertigo/Helix)

O Transmetropolitan de Warren Ellis estreou pela linha Helix (agora extinta da DC) com uma mistura sardônica de sátira política e ficção científica que espetou tudo o que os leitores convencionais consideravam querido. Seguindo as explorações de um jornalista gonzo, misantrópico e drogado, chamado Spider Jerusalem, este livro rapidamente se tornou o manifesto para o fã cínico de quadrinhos. Na época, era raro que temas como o ateísmo e o sexo fossem discutidos em uma série lançada por uma editora como a DC. Transmetropolitan, no entanto, não se segurou.

Sobre a vida de 60 anos do livro, Jerusalém e seus “assistentes imundos” iniciaram uma cruzada para pôr fim à corrupção política, injustiça social e qualquer outro mal que ele considerasse digno de extinguir. À medida que o livro prosseguia, Jerusalém embarcava em façanhas sexuais e no mal-estar social que levaria o leitor mais aventureiro a se envergonhar. Também foi introduzida a futura versão torcida da Terra, que está poluída com pornografia, excesso de consumismo e tecnologia pensante (por exemplo, eletrodomésticos que gostam de ficar chapados).

5. Preacher (DC/Vertigo)

Vertigo tem sido a responsável por alguns dos quadrinhos mais criativos e ousados. Nenhum deles, porém, se aproxima de ser tão blasfemo e perigoso quanto Preacher de Garth Ennis.

O título de Ennis focou em um padre, chamado Jesse Custer, da pequena cidade do Texas, Annville. No enredo inicial, Custer fica possuído por uma criatura conhecida como Gênesis, que, no processo, mata todos em sua congregação e concede poderes antinaturais sobre ele. O Gênesis é o resultado de um caso entre um anjo e um demônio, e quando ele possui Custer, ele lhe dá habilidades que rivalizam com as do próprio Deus.

Custer então sai em uma viagem para encontrar Deus, que fugiu do céu após o nascimento do Gênesis. Ele é acompanhado por sua ex-namorada, e assassina profissional, Tulip O’Hare, e um vampiro irlandês bêbado chamado Cassidy. Juntos trazem uma alegria sacrílega para toda a série. Durante sua corrida de 66 edições, Ennis também introduziu um conjunto bizarro de personagens de apoio como Arseface, Jesus DeSade e a própria avó psicótica de Custer, Marie L’Angelle.

Este é um quadrinho brutal que mistura sexo, violência e comentários sociais em um pacote totalmente original e subversivo. Nós honestamente não podemos imaginar algo como isso sendo lançado novamente, considerando o que as editoras de quadrinhos se tornaram.

4. The Dark Knight Returns (DC Entertainment)

Antes de Frank Miller escrever The Dark Knight Returns em 1986, a maior parte do público já estava associada com a série do Batman de 1960. Apesar do fato de que a graphic novel retornou às suas raízes mais escuras no início dos anos 70, as pessoas não podiam esquecer a horrível visão de Adam West fazendo a dança Batusi em um par de pijamas cinza barato. Felizmente que tudo mudou quando este livro estreou.

No livro, Bruce Wayne, agora em seus 50 anos, se aposentou de ser o Batman há um tempo, logo após super-heróis serem proibidos. Depois de testemunhar sua cidade sendo despedaçada por uma nova gangue conhecida como Os Mutantes, ele veste a capa e o capuz para uma última cruzada.

Miller tira toda a tecnologia de Batman e gadgets, deixando o Cavaleiro das Trevas uma enorme massa de raiva. Ele é menos um herói nobre e mais de um velho cansado com um desejo de morte e um louco sério pelo crime. O roteiro duro de Miller e a arte neo-noir trazem a escuridão de volta ao mundo de Batman. Mesmo as brigas titânicas contra inimigos como Coringa e uma versão fora de controle do Superman, têm uma finalidade brutal que de destoa dos encontros anteriores dos personagens.

Como Miller fez em tudo ao longo de sua carreira em vários outros títulos, ele olhou para o Cruzado Encapuzado através de uma visão formada pela violência e corrupção política. Não há nada amigável ou reconfortante neste livro, mas de alguma forma é atualmente o modelo para todas as histórias do Batman.

3. Sandman (DC/Vertigo)

Concentrando-se em Morpheus, o deus mestre dos sonhos, Sandman apresentou narrativas complexas e personagens que eram simultaneamente divinos e tangíveis. Junto com seus irmãos, conhecidos como The Endless (que inclui Morte, Delírio, Destruição, Destino, Desespero e Desejo).

Gaiman certificou-se de que não havia uma história parecida. Uma história poderia caracterizar um run-in com Shakespeare enquanto o outro poderia ter lugar no coração do inferno. E com alusões literárias e poesia rítmica preenchendo cada página, Sandman era diferente de tudo o que o meio de quadrinhos já viu antes ou depois. É high-art concebido por um homem que positivamente quebrou um meio inteiro.

2. Watchmen (DC/Vertigo)

Neste ponto, temos certeza de que quase todo mundo já ouviu falar de Watchmen por causa do filme de 2009, mas não há nenhuma maneira que você entrar no mundo dos quadrinhos sem ter lido a série original.

Quando Alan Moore e Dave Gibbons lançaram esta série de 12 números na DC em 1986, ninguém no meio jamais havia tentado uma história tão ousada, complexa e brutal antes. Levou a ideia dos super-heróis e mudou-a para sempre, introduzindo esses personagens coloridos às mesmas falhas morais de que todos sofremos.

Essa desconstrução do gênero é claramente evidenciada nas primeira páginas de Watchmen, quando é descoberto que um herói popular chamado Comediante foi jogado pela janela de seu apartamento. De lá, Moore nos leva a uma viagem até o fundo de sua morte e enche os leitores do mundo bizarro em que esses personagens habitam.

Ao longo do caminho, somos apresentados a heróis como a Coruja; O sociopata Rorschach; O deus Dr. Manhattan; E o narcisista Ozymandias. Essa mistura de bêbados, bandidos e falsos-humanitários acrescenta à desesperada e caótica existência que Moore criou. Em Watchmen, os homens e as mulheres no traje são tão perigosos quanto os inimigos.

A obra-prima de Moore está repleta de metáforas, simbolismo e floreios literários que o elevam acima de uma simples história de super-heróis. Além disso, Watchmen também atua como um conto de mistério envolvente para as pessoas à procura de um pouco de entretenimento. Em 2005, este santo graal do meio atingiu o auge quando a revista Time o classificou como um dos 100 maiores romances de língua inglesa do século XX.

1. Maus (Raw, Pantheon Books)

Até agora, a maioria das pessoas está familiarizada com o incrível quadrinho do Holocausto do Art. Spiegelman, Maus. Mas para todos os outros, este não é apenas o top comic que você precisa ler antes de morrer – é uma obra de arte que você precisa experimentar em sua vida.

Baseado na vida do pai de Spiegelman (um judeu polonês e sobrevivente do campo de concentração) durante a Segunda Guerra Mundial, Maus ganhou notoriedade retratando todos os personagens da história como animais. Assim, os personagens judeus são retratados como ratos, alemães como gatos, britânicos como golfinhos, poloneses não-judeus como porcos, e americanos como cães. A escolha de trazer animais para a história não é apenas um truque. Cada um é cuidadosamente considerado e acrescenta profundidade a todos estes diferentes segmentos da população.

Se você concorda com as representações ou não, o compromisso de Spiegelman a elas não pode ser discutido. Em seu coração, esta é a história humana do pai de Spiegelman, Vladek, e sua primeira esposa, Anja. É um conto doloroso ao discutir a morte e a tragédia que pairava sobre sua vida.

Ao longo dos anos Maus ignorou o rótulo “comic book”. Agora é um curso de faculdade e frequenta a lita “Best of 20th Century Literature”. Se você quer mesmo entrar no mundo dos quadrinhos, então esse é um que você tem que ler.

Curtiu a lista? Tem alguma outra HQ que você acha que devia estar na lista? Comenta aí!

Esse texto é uma tradução e adaptação do site Complex.

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